在莫妮卡·惠利看來,她與亞太經合組織(APEC)的緣分是在自己“家門口”開始的。
  1993年11月,美國首次作為東道主在西雅圖市舉辦亞太經合組織領導人非正式會議,這是亞太經合組織成立後的第一屆領導人會議。“作為西雅圖會議協調機構中的一員,我十分榮幸地參加了這次在家門口舉辦的會議,從而開啟了我與APEC的不解之緣”,現任美國APEC國家中心主席的惠利告訴本報記者。
  “APEC成立之初,它只是一個較為鬆散的國際經濟論壇,而西雅圖會議使得APEC由論壇向機制化邁出了重要一步,同時這樣一種機制也為各成員國建立了一個對話和交流協商的新舞臺”,惠利說。
  美國擔任亞太經合組織輪值主席期間,十分關註如何將亞太經合組織機制與商業界聯繫得更加緊密,還關註貿易經濟政策,希望盡可能拉近私營部門與亞太經合組織之間的聯繫。正是在這個背景下,美國APEC國家中心於1994年應運而生。作為一家專門致力於推動美國公司參與亞太經合組織互動的非營利性私營組織,至今已有超過50家當地知名企業登記成為會員。
  過去20餘年,因工作關係,惠利已參加過無數次亞太經合組織相關會議。其中,2001年在中國上海舉辦的亞太經合組織領導人非正式會議就給她留下了深刻印象。
  “那是‘9·11’事件發生後不久舉行的APEC會議,一時間,恐怖主義成為各方關註的焦點。當我抵達上海時,發現中國早已為會議做好萬全準備,所有人都感到十分安全”。惠利說,記得那年還舉行了工商領導人峰會,會上能夠看到比爾·蓋茨等人的身影,“當然,中國人民的熱情也深深印在我們的腦海裡,而會議最後在一場精彩絕倫的焰火表演中落幕,更是一段非常棒的經歷。”
  在惠利眼中,每年的亞太經合組織會議都有新變化,但也伴隨著新挑戰。“例如,20年前,我們很難想象APEC會議會關註到女性與經濟的議題,而如今,這已成為會議議程中很重要的部分。又比如,食品安全、能源等話題也受到APEC會議的廣泛關註”。
  惠利表示,多年來,亞太經合組織對促進區域間貿易發揮著重要作用,不斷促進亞太地區實現貿易自由化和投資便利化。在金融領域,如何讓小成本獲得大收益,進而促進經濟發展;如何為資金設立區域內流動的“護照”;如何幫助商業更好運行,創造更好產品,同時在市場進行更好的創新等,“總之,大家一直在思考把APEC辦得更好”。
  “就我個人而言,APEC已經成為我生活中的一部分。”惠利說,事實上,亞太經合組織會議的成果也在潛移默化地影響著所有成員經濟體的普通人生活,讓人們能夠享用更優良、更實惠、更便捷的服務和產品。
  不久,亞太經合組織第二十二次領導人非正式會議即將在北京舉行,惠利表示堅信,這將是一次開創歷史的重要會議。她還期待美中兩國能夠精誠合作,與其他成員一道共同為亞太大家庭謀福祉。
  (本報華盛頓10月27日電)   (原標題:共同為亞太大家庭謀福祉)
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